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Bélarus
10.08.22

Bélarus : "Parler de ce que j'ai subi a été un soulagement"

Edgar Bashmakov est un photographe de 32 ans qui vit à Helsinki. En août 2020, il décide de se rendre à Minsk alors que le Bélarus se prépare pour une élection présidentielle dont beaucoup espèrent qu'elle mettra fin aux 26 ans au pouvoir d'Aleksandr Lukashenka. Il ne sait pas ce qui l'attend.

Edgar











Que vous est-il arrivé en août 2020 ?

Je suis allé au Bélarus rendre visite à des amis et assister à l'élection d'un nouveau président après 26 ans de dictature. Comme ma mère est née au Bélarus et que j'avais entendu de nombreuses histoires sur la vie là-bas, je voulais voir par moi-même.

Le 9 août, jour des élections, je me suis retrouvé au centre de Minsk, là où se déroulaient les manifestations. C'était la première fois de ma vie que je voyais une telle foule de gens sans leader mais avec un objectif commun : montrer, pacifiquement, qu'ils voulaient le changement.

La police s'est comportée avec une brutalité incroyable, traversant la foule avec ses camions, tirant avec des balles en caoutchouc illégales qui ont déchiré les jambes et les mains, et ont même tué une personne.

Mes amis et moi avons réussi à rentrer sains et saufs. Le lendemain, nous ne sommes pas allés au centre-ville et buvions quelques bières devant la maison de mon ami lorsqu'une voiture de police est apparue et nous avons été arrêtés.

Ils m'ont battu plusieurs fois à différents endroits ; ils m'ont forcée à me déshabiller et à rester à genoux, le front contre le sol et les mains derrière le dos pendant huit heures, nous versant occasionnellement de l'eau froide dessus. Je ne savais pas si je serais encore en vie le lendemain matin, si je reverrais jamais ma famille. C'était, de loin, la période la plus effrayante de ma vie.

Le matin, nous avons été autorisés à nous lever, nous avons remis nos vêtements et nous avons été envoyés dans une cellule voisine. C'était prévu pour huit personnes, mais nous étions 55. Nous n'avions ni nourriture ni eau et n'avions même pas le droit d'aller aux toilettes pendant environ 60 heures. Quand j'ai été libéré du centre de détention d'Akrestina, j'étais si heureux de voir les miens m'attendant à l'extérieur que je souriais même.

Vous avez quitté le Bélarus mais n'avez pas parlé publiquement de votre expérience pendant deux ans. Pourquoi?

Au départ, je voulais que les gens sachent ce qui s'était passé, mais quelque chose à l'intérieur de moi m'a empêché de faire quoi que ce soit.

Qu'est-ce qui a changé?


J'ai décidé de créer un projet caritatif pour sensibiliser à la situation et aider financièrement les Bélarusses qui ont subi ou subissent encore le même type d'abus que moi. Peu de temps après avoir eu cette idée, on m'a demandé si je voulais parler de mon histoire lors d'un événement, au Danemark, devant un large public mais dans un environnement sûr. J'ai compris que le moment de parler était arrivé.

Comment le fait de parler de votre expérience vous a-t-il affecté ?


Lorsque je créais la série de photos, j'écoutais la même musique qu'en août 2020, visualisant ces moments encore et encore et encore. Je n'ai jamais été aussi émotif qu'à cette époque. Plus tard, lors de la présentation de ce projet à Copenhague, c'était comme si beaucoup des sentiments qui m'avaient étouffé pendant deux ans s'étaient évaporés. Parler de tout cela était un tel soulagement. Je pense avoir été entendu et compris et j'ai ressenti un soutien massif de la part du public.

Comment le système judiciaire pourrait-il vous aider dans votre cheminement vers la guérison?


Je sais que les chances que cela se produise sont minces. Pourtant, j'aimerais voir certaines des personnes qui m'ont torturé en prison. L'autre étape importante de mon cheminement vers la guérison serait de porter mon projet artistique au plus grand nombre d'yeux et d'oreilles possible, de sensibiliser à ce qui se passe au Bélarus et d'aider d'autres survivants.

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