Guinea Ecuatorial
08.03.18
Intervenciones urgentes

Artista encarcelado es puesto en libertad



Un agente admite que sussuperiores le ordenaron presentar los dudosos cargos



Nairobi, 7 de marzo de 2018


Un tribunal de Guinea Ecuatorial puso en libertad, el 7 de marzo de 2018, a unartista que permaneció encarcelado casi seis meses bajo cargos dudosos, dijeronhoy 18 grupos de derechos humanos. La fiscalía desestimó todos los cargoscontra Ramón Esono Ebalé, un caricaturista cuyo trabajo es a menudo crítico conel gobierno, en su juicio del 27 de febrero después de que el agente de policíaque lo acusó de falsificar US$1.800 en moneda local admitió que la acusación sebasaba en órdenes de sus superiores.

“Es un gran alivio saber que la fiscalía haretirado sus cargos contra Ramón, pero en realidad, nunca debieron habersido presentados”, dijo Salil Tripathi, presidente del Comité de Escritores enPrisión de PEN International. “Instamos a las autoridades a garantizar elregreso seguro a su familia, permitirle continuar creando sus enérgicasilustraciones y garantizar que Guinea Ecuatorial respete el derecho a lalibertad de expresión”.

La coalición global#FreeNseRamon, compuesta por cientos de artistas, activistas y organizacionesdedicadas a proteger la libertad artística, la libertad de expresión y otrosderechos humanos, llevó a cabo una campaña para llamar la atencióninternacional sobre su situación.

“La liberación de Ramón es untestimonio del poder del trabajo colectivo de decenas de organizaciones,cientos de artistas y ciudadanos preocupados”, señaló Tutu Alicante, directorde EG Justice, que promueve los derechos humanos en Guinea Ecuatorial. “Pero nodebemos olvidar que decenas de detractores del gobierno que no son tanafortunados llenan las cárceles de Guinea Ecuatorial, y que la lucha contra lasviolaciones de los derechos humanos y la impunidad debe continuar”.

Esono Ebalé, que vive fuera desu Guinea Ecuatorial natal, fue arrestado el 16 de septiembre de 2017 mientrasvisitaba el país para solicitar un pasaporte nuevo. La policía lo interrogósobre los diseños críticos con el gobierno, dijeron dos amigos españoles quefueron arrestados e interrogados junto a él y luego liberados.

Pero un reportaje emitido en uncanal de televisión estatal pocos días después del arresto afirmó que lapolicía había encontrado 1 millón de francos centroafricanos (francos CFA) enel automóvil que conducía Esono Ebalé. El 7 de diciembre, fue acusadoformalmente de falsificación. Los cargos alegaban que un oficial de policía,que actuaba sobre la pista de una información anónima, le había pedido queintercambiara billetes grandes y que a cambio recibió billetes falsos.

“El gobierno de Guinea Ecuatorial tiene un largohistorial de acoso y persecución de sus detractores”, dijo Mausi Segun,director de África en Human Rights Watch. “La puesta en libertad de Ramón esuna victoria importante contra la represión”.

En el juicio celebrado el27 de febrero en Malabo, capital de Guinea Ecuatorial, quedó claro que elagente de policía que había hecho las acusaciones no tenía conocimientopersonal de la participación de Esono Ebalé en el presunto delito, según suabogado y otra persona presente en el juicio. Después de ofrecer detalles quecontradecían la versión oficial, el agente admitió que había actuado porórdenes de sus superiores, señalaron estas fuentes. Acto seguido, la fiscalíaretiró los cargos.

“Estamos muy contentos de que Ramón haya sido absuelto yfinalmente esté libre”, dijo Angela Quintal, coordinadora del programa deÁfrica en el Comité para la Protección de los Periodistas. “El hecho de que eltestigo principal del Estado se haya retractado pone de relieve el hecho de quelas autoridades inventaron los cargos en primer lugar. Ramón nunca debería haber pasado un solo día entre rejas yconfiamos en que no será sometido a más represalias”.

Los grupos de derechos humanos son Amnesty International, ArterialNetwork, Association of American EditorialCartoonists, Asociación Profesional de Ilustradores de Madrid,Cartoonists Rights Network International, Cartooning for Peace, Committee toProtect Journalists, Caoilfhionn Gallagher QC, Jonathan Price and Paul Mason,Doughty Street Chambers, UK, EG Justice, FIDH, enel marco del Observatorio para la Protección de los Defensores de DerechosHumanos, Freemuse, Human Rights Watch, Index on Censorship, PEN America,PEN International, Reporters without Borders, Swiss Foundation Cartooning forPeace, Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) en el marco delObservatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos.

"Ahora que Ramón ha sidopuesto en libertad, las autoridades deben iniciar una investigación exhaustivay efectiva para determinar si los cargos en su contra fueron fabricados, ygarantizar que el sistema de justicia penal no se utilice indebidamente paraatacar y hostigar a los defensores de los derechos humanos", dijo MartaColomer, Activista de Amnistía Internacional sobre Guinea Ecuatorial.


Para más cobertura de Human Rights Watch sobre empresas y derechos humanos,consulte:
https://www.hrw.org/topic/business (en inglés)

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Para más cobertura de Human Rights Watch sobre Guinea Ecuatorial, consulte:
https://www.hrw.org/africa/equatorial-guinea (en inglés)

https://www.hrw.org/es/africa/guinea-ecuatorial (en español)

Para más información, por favor, póngase en contacto con:
En Chapel Hill, para EG Justice, Tutu Alicante (español e inglés):+1-615-479-0207 (móvil); o
tutu@egjustice.org. Twitter: @TutuAlicante
EnNueva York, para Human Rights Watch, Sarah Saadoun (inglés): +1-917-502-6694(móvil); o saadous@hrw.org. Twitter: @sarah_saadoun
EnWashington, DC, para Cartoonists Rights Network International, Robert Russell(inglés): +1-703-543-8727; o director@cartoonistsrights.org. Twitter: @BroDirector

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