Alerta: 7 defensor@s siguen encarcelad@s un año después de la represión en Belarús
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Personas defensoras de los derechos humanos

En 2019 mataron a una persona defensora de los derechos humanos cada cuatro días en Colombia.

En muchos países, el gobierno no defiende los derechos de su ciudadanía o los ataca activamente. Las personas defensoras de los derechos humanos intervienen de manera pacífica para proteger nuestros derechos, incluidos la libertad de expresión, el derecho a la salud o a agua limpia, o el derecho a no sufrir tortura, así como para ayudar a las víctimas de violaciones de derechos humanos. En los últimos 20 años, el movimiento global de derechos humanos ha crecido en todos y cada uno de los rincones del mundo, promoviendo con vehemencia la igualdad, la libertad y la justicia para todas las personas.

Al mismo tiempo, su labor se ha vuelto cada vez más peligrosa. En muchas ocasiones, por su trabajo, las personas defensoras son vistas como enemigas de los poderosos: gobiernos, grupos armados y delictivos, empresas privadas. Cada año, centenares de personas defensoras de los derechos humanos son víctimas de campañas de difamación, amenazas e intimidación, detenciones arbitrarias, largos procedimientos judiciales, desapariciones forzadas, e incluso asesinatos. La mayoría de las veces, estos delitos quedan impunes.

Quienes defienden el medio ambiente, los derechos a la tierra y los derechos de los pueblos indígenas son los que mayor peligro corren en todo el mundo. Sin embargo, hay también otros grupos en situación de riesgo, como las personas que ejercen la abogacía o el periodismo, quienes realizan actividades sindicales, las mujeres activistas y ciudadanos y ciudadanas corrientes que trabajan sobre una amplia gama de cuestiones relacionadas con los derechos humanos.

Human Rights Defender Sign Philippines Karapatan
Un grupo de personas participantes en una manifestación pacífica portan una pancarta en Filipinas. © Karapatan

Las personas defensoras no sólo son el blanco de ataques directos, sino que, además, se menoscaba considerablemente su entorno de trabajo. Una de las armas más usadas por los Estados es la adopción de leyes restrictivas que asfixian poco a poco su labor, al prohibirles, por ejemplo, tener cuentas bancarias o recibir donaciones internacionales, o que permiten su enjuiciamiento por razones de seguridad. Otra táctica de aislamiento utilizada contra estas personas consiste en desacreditarlas públicamente, algo que ocurre con frecuencia en Europa oriental y central, en los países de la ex Unión Soviética o en las Filipinas.

La OMCT es una de las principales organizaciones que trabajan en la protección y apoyo a las personas defensoras en situación de riesgo.

La OMCT es una de las principales organizaciones que trabajan en la protección y apoyo a las personas defensoras en situación de riesgo dondequiera que estén y cualquiera que sea su área específica de trabajo. Desde sus comienzos, la OMCT es pionera en este campo.

En 1997, la OMCT y la Federación Internacional de los Derechos Humanos (FIDH) lanzaron el Observatorio para la Protección de los Defensores y Defensoras de los Derechos Humanos, una iniciativa única de colaboración para la protección de las personas defensoras basada en sus respectivas redes globales. El Observatorio ha desarrollado una estrategia exhaustiva que abarca la prevención y alerta temprana de situaciones de riesgo, la sensibilización de quienes se encargan de la elaboración de políticas públicas y de la sociedad en general, así como el fomento de la capacidad de las personas defensoras de los derechos humanos a través de ayuda directa y apoyo a sus grupos locales para que puedan continuar con sus actividades en contextos hostiles. La OMCT y el Observatorio han desempeñado una importante función a la hora de incluir la protección de las personas defensoras en la agenda de las Naciones Unidas y de las organizaciones regionales de África, las Américas y Europa.

En 2015, tras un aumento de los ataques y la represión, la OMCT estableció, junto con otras 11 ONG internacionales y regionales el mayor mecanismo de protección a personas creado a nivel global hasta entonces: ProtectDefenders.eu. La OMCT es una de las cuatro entidades que forman su junta directiva.

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“Marcha de las flores” en apoyo al Acuerdo de Paz y en honor a las víctimas del conflicto colombiano, Bogotá, 12 de octubre de 2016. ©Gabriel Galindo / Contagio Radio.
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