Alerta: 7 defensor@s siguen encarcelad@s un año después de la represión en Belarús
Guatemala
12.08.20
Intervenciones urgentes

Pronunciamiento conjunto: Asesinato de Benoît Maria, representante de Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras en Guatemala

PRONUNCIAMIENTO CONJUNTO - EL OBSERVATORIO / UDEFEGUA



Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 12 de agosto de 2020 - ElObservatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos(OMCT-FIDH) y la UDEFEGUA expresan grave preocupación por el asesinato deBenoît Maria, defensor de los derechos humanos que trabajaba con lascomunidades indígenas Ixil y Q’eqchi de Guatemala en la defensa de sus derechosy en el desarrollo sostenible y comunitario de su agricultura.
El 10 de agosto de 2020, en horas de la mañana, el Sr. Benoît Maria, defensor de nacionalidad francesa y representante de Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras (AVSF) en Guatemala, fue asesinado con un arma de fuego por personas desconocidas en un camino rural del municipio de San Antonio Ilotenango, departamento de El Quiché, mientras se dirigía en camioneta al municipio de Chisec, departamento de Alta Verapaz, desde su domicilio en la ciudad de Quetzaltenango. En el momento de publicación de este Pronunciamiento Conjunto, se desconocen las circunstancias del asesinato.

El Sr. Maria, residente en Guatemala desde hace veinte años, trabajaba junto con las comunidades indígenas maya Ixil del departamento de El Quiché en el desarrollo de proyectos agrícolas y educativos a favor de dichas comunidades. Asimismo, colaboraba con la ONG guatemalteca Aproba-sank en la promoción de la soberanía alimentaria y la revalorización de la agroecología, la identidad y el territorio de las comunidades indígenas Q’eqchi del departamento de Alta Verapaz.
El Ministerio Público y la Policía Nacional Civil han iniciado losprocesos de investigación en torno al asesinato del Sr. Maria, y la AuxiliaturaDepartamental de El Quiché de la Procuraduría de Derechos Humanos de Guatemala(PDH) abrió un expediente al respecto, de acuerdo con el comunicado emitido porla PDH el 10 de agosto de 2020.

El Observatorio y la UDEFEGUA rechazan contundentemente esteasesinato y hacen un llamado a las autoridades de Guatemala a llevar a cabo unainvestigación independiente, inmediata, exhaustiva e imparcial que priorice lahipótesis de que este crimen sea producto de sus actividades en defensa de losderechos humanos, tal y como establecen los estándares internacionales enmateria de derechos humanos.

El Observatorio y la UDEFEGUA destacan que el asesinato del Sr. Maria seprodujo una semana después de que la Corte de Constitucionalidad de Guatemala(CC) emitiera una sentencia histórica a favor de los derechos del puebloindígena maya Ixil del municipio de Nebaj, El Quiché. El 3 de agosto de 2020,la alcaldía indígena de Nebaj fue notificada de manera oficial por la CC delrecurso de amparo otorgado a favor la comunidad indígena maya Ixil de la aldeade Ak’ul, por el que se restituye la propiedad de sus tierras ancestrales,expropiadas de manera ilícita por el Estado de Guatemala el 9 de diciembre de1983.

Esta sentencia de la CC representa un avance significativo en laprotección de los derechos indígenas en el país, en tanto que crea unprecedente para el reconocimiento de los derechos territoriales no sólo delpueblo indígena maya Ixil, sino del conjunto de pueblos indígenas que habitanen Guatemala, cuyo derecho constitucional e internacional a la propiedadancestral de sus tierras se encuentra gravemente amenazado debido a lapresencia de la industria extractiva en sus territorios y a la actual pandemiade COVID-19.

Por todo lo anterior, ambasorganizaciones exhortan a las autoridades guatemaltecas a tomar las medidasnecesarias para garantizar la integridad física y psicológica de toda lamembresía de AVSF en Guatemala, así como la de las comunidades indígenas Ixildel departamento de El Quiché y la de las comunidades indígenas Q’eqchi deldepartamento de Alta Verapaz.

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El Observatorio para laProtección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es unprograma creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) yla FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situacionesconcretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos.OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismode la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado porsociedad civil internacional.

La Unidad de Proteccióna Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) esuna organización que proporciona servicios a defensoras y defensores dederechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde elaño 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas laautogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la RedSOS-Tortura de la OMCT.

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