Liberia
13.12.16
Intervenciones urgentes

Hostigamiento judicial y amenazas contra Alfred Lahai Brownell, abogado principal de Green Advocates


@font-face { font-family: "Arial";}@font-face { font-family: "Cambria Math";}p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }h1 { margin: 0cm 0cm 0.0001pt 21.6pt; text-indent: -21.6pt; page-break-after: avoid; border: medium none; padding: 0cm; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; font-weight: normal; }h3 { margin: 0cm -32.4pt 0.0001pt 0cm; text-align: right; text-indent: 0cm; page-break-after: avoid; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; font-weight: normal; }h5 { margin: 0cm 0cm 0.0001pt 50.4pt; text-align: right; text-indent: -50.4pt; page-break-after: avoid; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; font-weight: normal; }p.MsoFootnoteText, li.MsoFootnoteText, div.MsoFootnoteText { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }p.MsoHeader, li.MsoHeader, div.MsoHeader { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }p.MsoFooter, li.MsoFooter, div.MsoFooter { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }p.MsoBodyText, li.MsoBodyText, div.MsoBodyText { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; text-align: justify; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed { color: purple; text-decoration: underline; }span.Titre1Car { }span.Titre3Car { }span.Titre5Car { }span.Strong { font-weight: bold; }span.Caractresdenotedebasdepage { vertical-align: super; }span.Marquenotebasdepage14 { vertical-align: super; }span.CorpsdetexteCar { }span.PieddepageCar { }span.En-tteCar { }p.footnotetext, li.footnotetext, div.footnotetext { margin: 0cm 0cm 0.0001pt 14.15pt; text-indent: -14.15pt; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; }p.Corpsdetexte21, li.Corpsdetexte21, div.Corpsdetexte21 { margin: 0cm 0cm 0.0001pt; text-align: justify; font-size: 10pt; font-family: "Times New Roman"; color: black; }span.NotedebasdepageCar { }.MsoChpDefault { font-size: 10pt; }div.WordSection1 { }ol { margin-bottom: 0cm; }ul { margin-bottom: 0cm; }



URGENTE - El OBSERVATORIO

LBR 001 / 1216 / OBS 106

Amenazas / Acoso judicial /

Detención arbitraria/ Liberación

Liberia
12 de diciembre de 2016

El Observatorio para la Protección de los Defensores de los DerechosHumanos, fruto de la colaboración entre FIDH y la Organización Mundial Contrala Tortura (OMCT), solicita su intervención urgente en la siguiente situaciónque está teniendo lugar en Liberia.

Descripción de la situación:

El Observatorio harecibido información de fuentes confiables sobre el acoso judicial y amenazascontra Alfred Lahai Brownell, abogado principal de Green Advocates[1],y sus asistentes.

Según la informaciónrecibida, el 28 de octubre de 2016, policías de civil que parecían estar bajola influencia de alcohol visitaron la sede de Green Advocates de Monrovia ypresentaron una orden de arresto con fecha 28 de octubre de 2016 contra AlfredLahai Brownell y un “asistente” no identificado, supuestamente por no haberrespondido a una citación para prestar testimonio en relación con un caso decrímenes de guerra que involucra a Gus van Kouwenhoven, un ciudadano holandés[2].En el momento de la visita, Brownell no se encontraba en las oficinas de GreenAdvocates.

El 2 de noviembre de2016, oficiales de seguridad vestidos de civil de la Policía Nacional deLiberia ingresaron por la fuerza en el domicilio de Alfred Lahai Brownell paraarrestarlo, munidos de una segunda orden de arresto de fecha 31 de octubre de2016. Esta vez, la orden instruía a las fuerzas de policía y de seguridad deLiberia no solo arrestar a Alfred Brownell y un “asistente de la oficina”, sinoa “otras personas a ser identificadas”, lo que la policía aparentementeinterpretó como que se aplicaba a todos los miembros del personal de GreenAdvocates. Aaron Abban, empleado administrativo de Green Advocates, fueinformado por sus vecinos de que oficiales de la policía habían estado en sucasa y habían preguntado dónde se encontraba. Tres otros miembros de ladirección de Green Advocates (FrancisColee, subdirector y jefe de programas, Maminah Carr, jefa de Secretariat of the Natural Resources WomenPlataform, y Paul Larry George,presidente de Alliance for Rural Democracy, ARD) también informaron quepersonal de seguridad visitó sus hogares y comunidades, e hizo averiguaciones sobresu paradero y domicilio.

El 1 de noviembre de2016 se emitió una tercera orden de arresto instruyendo al personal deseguridad que busque a Alfred Lahai Brownell, un asistente de la oficina y“otras personas a ser identificadas acusadas de desacato al tribunal” en eldomicilio de Brownell y las oficinas de Green Advocates.

El 2 de noviembre de2016 a alrededor de las 7:30 horas, agentes de seguridad ingresaron por lafuerza al domicilio de Brownell. Dado que Brownell estaba ausente, arrestaron asu tío, John Brownell, sin aportar fundamentos legales para ello. Después deestar detenido nueve horas, fue liberado tras el pago de una multa de 100dólares estadounidenses. Temiendo otros arrestos y detenciones arbitrarias, elpersonal de Green Advocates no pudo volver a la oficina y varios decidieronesconderse, llevando a algunos de sus familiares.

El 21 de noviembrede 2016, las órdenes de arresto y el procedimiento por desacato contra AlfredLahai Brownell y su asistente fueron revocadas oficialmente tras unapresentación efectuada por su abogado. Actualmente, los miembros del personalde Green Advocates esperan poder volver a sus hogares y a su trabajo por losderechos humanos a pesar de la precaria situación de seguridad que continúanpadeciendo.

La seriede órdenes de arresto parece estar relacionada con el trabajo de incidencia querealiza Green Advocates en comunidades de toda Liberia, especialmente en elcondado de Sinoe, donde asistió a comunidades en la presentación de una demandapor abusos de los derechos humanos por parte de la empresa productora de aceitede palma Golden Veroleum, subsidiaria de Golden Agri Ressources, una empresaque cotiza en la bolsa de Singapur. Funcionarios de alto nivel del gobierno deLiberia, incluyendo la presidenta del país, condenaron públicamente a GreenAdvocates por debilitar la soberanía nacional mediante el uso del mecanismo dereclamos de la Mesa Redonda por el Aceite de Palma Sostenible (RSPO)[3].

El Observatoriocondena firmemente el carácter arbitrario y desproporcionado de las órdenes dearresto y la manera en la que fueron ejecutadas, es decir, con la claraintención de sancionar a Alfred Lahai Brownell y a todo el personal de GreenAdvocates por sus actividades legítimas en defensa de los derechos humanos. ElObservatorio teme que esta campaña de penalización pueda tener repercusionesnegativas sobre la seguridad de Alfred Lahai Brownell y todo el personal deGreen Advocates.

El Observatoriodesea recordar que las autoridades de Liberia han acosado sistemáticamente amiembros de Green Advocate desde 2014[4].Funcionarios de alto nivel del gobierno los han acusado de fraude, terrorismo,sabotaje económico y sedición. La campaña de difamación también tuvo lugar pormedio de artículos de prensa en los que Alfred Lahai Brownell fue acusado porla Salala Rubber Company de violación de la propiedad y de “aterrorizar” a susempleados al organizar “reuniones masivas” en una plantación de caucho en elcondado de Margibi. Sus oficinas han sido objeto de allanamientos y susclientes de comunidades deben enfrentar acusaciones penales poco serias,detenciones ilegales y amenazas de acoso judicial. El Observatorio teme queeste patrón sistemático de acoso y amenazas esté vinculado al trabajo de GreenAdvocates por la defensa de los derechos de las comunidades indígenas afectadaspor la producción de gran escala de aceite de palma y caucho en el país.

El Observatorio llama a las autoridades a cesarinmediatamente toda forma de acoso, incluyendo en el ámbito judicial, contra AlfredLahai Brownell y Green Advocates, sus clientes de comunidades locales, y todoslos defensores de los derechos humanos del país.

Asimismo, el Observatorio urge a las autoridades de Liberia a llevar a cabouna investigación penal completa, imparcial y transparente sobre las diversasamenazas y los actos de violencia sufridos por Green Advocates y sus aliados decomunidades, y a adoptar todas las medidas necesarias para asegurar que GreenAdvocates pueda reanudar su trabajo por los derechos humanos, en particular, sutrabajo de apoyo a las comunidades rurales.

Acciones solicitadas:

Escribir a las autoridades de Liberia solicitándoles lo siguiente:

i. Poner fin a todoslos actos de acoso, incluyendo en el ámbito judicial, así como la vigilancia yamenazas contra Alfred LahaiBrownell, miembros de su familia y todo el personal de Green Advocates, así como todos los defensores de los derechos humanos deLiberia.

ii. Garantizar bajotodas las circunstancias la integridad física y psicológica de Alfred LahaiBrownell, miembros de su familia, todo el personal de Green Advocates y todoslos defensores de los derechos humanos de Liberia.

iii. Llevar a cabo una investigación penalcompleta, imparcial y transparente de los actos mencionados anteriormente a finde identificar a los responsables, ponerlos a disposición de un tribunalcompetente e imparcial, y someterlos a las sanciones previstas por la ley.

iv. Cumplir con las disposiciones de la Declaración de las Naciones Unidassobre los Defensores de los Derechos Humanos, en particular sus artículos 1,6(a) y 12,2.

v. Asegurar el respeto bajo todas las circunstancias de los derechoshumanos y las libertades fundamentales conforme a las normas internacionales delos derechos humanos y los instrumentos internacionales ratificados por Liberia.

Direcciones:

· EllenJohnson Sirleaf, presidenta de Liberia. Email: info@emansion.gov.lr

· Fredrick Cherue, ministro de justicia y fiscalgeneral. Email: somahm@moj.gov.lr

· Bartholomew B. Colley, presidente en funciones,Comisión Nacional Independiente de Derechos Humanos de Liberia. Email:bbcolley1961@gmail.com

· Misión Permanente de Liberia ante UNOG. Fax: +41(0)22 761 5601. Email: p.mission@liberia-unog.ch

· Embajada de Liberia en Bruselas. Fax: +32 (0)2411 09 12. E-mail: info@embassyofliberia.be

Rogamos escribir también a las misiones diplomáticaso embajadas de Liberia de sus respectivos países.

Regístrese ahora

Suscríbase para recibir nuestras últimas noticias y alertas