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Guatemala
18.09.20
Intervenciones urgentes

Pronunciamiento conjunto: Los ataques contra periodistas no cesan


PRONUNCIAMIENTO CONJUNTO - EL OBSERVATORIO / UDEFEGUA


Ginebra-París-Ciudad de Guatemala, 18 de septiembre de 2020 – Elhostigamiento y la criminalización sistemáticos contra periodistas de investigacióny medios de comunicación independientes evidencian la creciente erosión de lalibertad de expresión y de información en el país, denunciaron el Observatoriopara la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (OMCT-FIDH) y laUDEFEGUA

El 11 de septiembre de 2020, en horas de la tarde, el Sr. SonnyArmando Figueroa fue asaltado en la Plaza de la Constitución, en el centrode la Ciudad de Guatemala, por un grupo de hombres desconocidos, quienes lotiraron al suelo y le robaron la billetera y su teléfono, donde almacenabainformaciones relacionadas con sus investigaciones periodísticas. Minutosdespués, al acudir en busca de ayuda al Palacio Nacional de la Cultura situadoa escasos metros de la Plaza de la Constitución, un agente de la PolicíaNacional Civil (PNC) lo reconoció, tras lo cual fue agredido física yverbalmente por un civil, así como por agentes de la PNC, quienes lo arrestaronpor “escándalo en la vía pública” y delito de cohecho.

El Sr. Figueroa fue detenido preventivamente en la Torre de Tribunaleshasta la tarde del 12 de septiembre, cuando fue puesto en libertad por ordendel juez, quien decretó falta de mérito por ambos delitos y ordenó al Ministerio Público investigar elarresto y las agresiones contra el periodista.

El Observatorio y la UDEFEGUA destacan que, el 9 de septiembre, dos díasantes de ser detenido, el Sr. Figueroa había publicado como coautor unreportaje de investigación en los medios Vox Populi y Artículo35en el que analizaba los presupuestos asignados a la Comisión Presidencial delCentro de Gobierno[1],así como los perfiles profesionales y los salarios que reciben sus miembros.

El mismo 9 de septiembre, el Sr. Luis Miguel Martínez Morales, directorde la Comisión Presidencial del Centro de Gobierno, anunció mediante comunicadola interposición de una denuncia penal contra el periódico digital PlazaPública por supuestos delitos de “acoso”, “amenazas” y “extorsión” contraél y su familia. Esta denuncia estaría relacionada con las labores deinvestigación periodística llevadas a cabo por el Sr. Pavel GerardoVega en el marco de la investigación periodística para desarrollar unperfil del funcionario. A través de dichas pesquisas se obtuvo información delos supuestos vínculos empresariales entre el Presidente Giammattei y el Sr.Miguel Martínez, lo que fundamentó un reportaje publicado ese día. El Sr. Vegaha sido objeto de seguimientos y vigilancia de forma previa por su actividadperiodística.

El Observatorio y la UDEFEGUA recuerdan que la legítima labor defiscalización del Gobierno de Guatemala llevada a cabo por periodistas y mediosde comunicación independientes ha sido sistemáticamente hostigada y atacadadesde que el Sr. Alejandro Giammattei asumió el cargo de Presidente de laRepública en enero de 2020[2].

Asimismo, precisamente desde hace nueve meses, las periodistas JodyGarcía, Francelia Solano, Kimberly López y Pía Flores han sidovíctimas de una campaña de acoso y difamación en las redes sociales por suspublicaciones de denuncia de casos de violencia contra las mujeres y agresionescontra organizaciones, comunidades y personas defensoras de derechos humanos.

El Observatorio y la UDEFEGUA alertan de que los embates contra lalibertad de expresión y de información que se registran en el país desde enerode 2020 se enmarcan en un contexto generalizado de grave deterioro de losderechos humanos en el país. Dicha situación se concretiza, por un lado, en laselevadas cifras de agresiones y asesinatos contra las personas defensoras delos derechos humanos[3] y, por el otro, en eldesmantelamiento de la institucionalidad de los derechos humanos, así como enla progresiva militarización del país a través de la imposición del estado desitio en varios municipios, agudizada por el decreto del Estado de calamidadpública por la pandemia de la COVID-19 en marzo de 2020[4]. Estos hechos socavan elEstado de Derecho y la democracia en Guatemala.

El Observatorio y la UDEFEGUA rechazan enérgicamente el hostigamiento yla criminalización contra periodistas y medios de comunicación guatemaltecos yse muestran profundamente preocupadas por la falta de garantías para la defensade los derechos humanos en el país. Por ello, ambas organizaciones exigen a lasautoridades de Guatemala el establecimiento de plenas garantías para elejercicio de la libertad de prensa, de información y de defensa de los derechoshumanos y el cese inmediato de todo tipo de hostigamiento, incluido a niveljudicial, contra periodistas y personas defensoras de derechos humanos enGuatemala.

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El Observatorio para laProtección de los Defensores de Derechos Humanos (el Observatorio) es unprograma creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) yla FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situacionesconcretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechoshumanos. OMCT y FIDH son ambos miembros de ProtectDefenders.eu, el Mecanismode la Unión Europea para Defensores de Derechos Humanos implementado porsociedad civil internacional.

La Unidad de Proteccióna Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) esuna organización que proporciona servicios a defensoras y defensores dederechos humanos en Guatemala y en países de la región Centroamericana desde elaño 2000, para la generación de capacidades individuales y colectivas laautogestión de riesgos. La UDEFEGUA es una organización miembro de la RedSOS-Tortura de la OMCT.


[1] La Comisión Presidencial del Centro de Gobiernofue creada el 27 de enero de 2020 por el Presidente Giammattei mediante elAcuerdo Gubernativo 31-2020, con el objetivo de “coadyuvar en la coordinación,acompañamiento, asesoramiento y verificación de planificación, gestión yejecución institucional para el cumplimiento de prioridades presidenciales”.

[2] Véanse PronunciamientoConjunto del Observatorio y la UDEFEGUA, publicado el 4de junio de 2020; PronunciamientoConjunto del Observatorio y la UDEFEGUA, publicado el 3de abril de 2020.

[3] Véase Comunicado de Prensa de la ComisiónInteramericana de Derechos Humanos “La CIDH condena asesinatos y agresionescontra personas defensoras en Guatemala”, publicado el 11 de septiembre de2020.

[4] Véase Comunicadode la OMCT, publicado el 28 de agosto de 2020.

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